Un village exemplaire au Bénin en matière de lutte contre la défécation à l’air libre

Date: 25th May 2020

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La foi au service de l’assainissement

By Alain Tossounon

Mobilisation et motivation des communautés et engagement d’un petit groupe d’artisans spécialisés : telles ont été les clés de la réussite du combat récemment gagné contre la défécation à l’air libre dans le village Onklou 2, situé à 50 kilomètres de la commune de Djougou, qui a su définitivement tourner la page de son histoire encore liée à ce problème.

Les acteurs de la mise en œuvre du projet, en formation dans le cadre de la 2e phase de l’atelier de renforcement des capacités qui s’inscrit dans le Programme d’amélioration de l’accès à l’assainissement et des pratiques d’hygiène en milieu rural (PAPHyR) — financé par le Fonds Mondial pour l’Assainissement du WSSCC — ont été témoins de l’engagement hors du commun de ces communautés. Leur visite a fait suite aux résultats de l’enquête ayant permis de faire ressortir les difficultés liées à la pérennisation des acquis.

Ce village a non seulement atteint le statut « FDAL » (fin de la défécation à l’air libre), mais a décidé d’aller plus loin. Dans cette localité, en effet, les ouvrages sont pour la plupart bâtis en matériaux durables grâce à des artisans spécialisés (maçons, menuisiers, soudeurs, fossoyeurs) qui se sont regroupés et ont décidé de mettre tout leur savoir-faire au service de leur communauté : ils ont ainsi construit 57 latrines durables sur un an. En outre, leur coût a pu être réduit puisqu’il est passé de 45 000 (US$71) à 30 500 francs CFA (US$48), avec possibilité de bénéficier d’un crédit pour les foyers n’ayant pas les moyens.

Mais la mobilisation et l’engagement communautaires sont aussi l’œuvre du pasteur de la localité, Kanhn Thomas, qui a su trouver dans la Bible les passages pertinents pour convoquer « ses fidèles » et les inviter à en terminer avec l’impureté fécale. Il est dit au chapitre 23, verset 12-14 du Deutéronome : « Tu disposeras d’un coin où te mettre à l’écart… ». Une parole « divine » qui résonne au sein de ces communautés comme un appel à l’action contre la défécation à l’air libre.

Rattaché à la commune de Djougou, le village d‘Onklou 2 s’érige en modèle. En tout, 332 villages ont été déclarés « FDAL » depuis le démarrage effectif du programme du GSF en 2016, ce qui représente un tiers des villages que couvre cette commune située au nord du Bénin, à 458 kilomètres de Cotonou, capitale économique du pays.

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